Waarom Sarah Palin stiekem best briljant is

Eigenlijk is het ook zo makkelijk: Sarah Palin is gewoon een stuntelkampioen (het zal je maar gebeuren, ze kan er niks aan doen), en dus verhaspelt en vermangelt ze als vanzelf elke tekst die haar wordt ingefluisterd.

Dat levert hilariteit alom op: linkse website Mother Jones noemde de speech waarin ze Trump steunde ‘bonkers’, Slate noemde het ‘post-apocalyptic poetry’ en de New York Times nam zelfs de moeite om haar verhaal bijna citaat voor citaat belachelijk te maken.

Maar al deze commentaren missen het allerbelangrijkste aan de Republikeinse voorverkiezingen, en verkiezingen in het algemeen. En dat is dit: voor de kiezer maakt het verbale geflodder van Palin geen ene moer uit.

En dat maakt dat Palin, en daarmee ook haar endorsement van Trump, eigenlijk best briljant is. Hieronder leggen we uit hoe dat zit.

Verbale vorm versus beleidsinhoud?

Laten we eerst eens kijken naar Palins speech: is het echt zo chaotisch en dom als de New York Times claimt? Uh, nee: toegegeven, het is moeilijk om van sommige zinnen analytisch chocola te maken, maar ‘inhoudelijke analyse’ is helaas maar één van de aspecten waarop je de retorische kwaliteit van een speech kunt beoordelen.

Kijk je naar andere elementen, zoals klank, beeldspraak en aansluiten bij de doelgroep, dan komen er geniale grepen uit.

Neem bijvoorbeeld haar schandalig goede binnenrijm en one-liners met zinnen als:

  • “You farm families, and teachers, and teamsters, and cops, and cooks. You rockin’ rollers. And holy rollers!”
  • “Ready for someone who will secure our borders, to secure our jobs, and to secure our homes?”
  • “How ‘bout the rest of us? Right wingin’, bitter clingin’, proud clingers of our guns, our god, and our religions, and our Constitution.”

Of kijk eens naar de beeldspraak waar ze haar speech mee eindigde:

“Now, finally friends, I want you to try to picture this, it’s a nice thing to picture. Exactly one year from tomorrow, former President Barack Obama. He packs up the teleprompters and the selfie-sticks, and the Greek columns, and all that hopey, changey stuff and he heads on back to Chicago, where I’m sure he can find some community there to organize again. There, he can finally look up, President Obama will be able to look up, and there, over his head, he’ll be able to see that shining, towering, Trump tower. Yes, Barack, he built that, and that says a lot.”

Wij Europeanen mogen dit soort speechtechnieken dan holle retoriek vinden, maar de focusgroep-twittertrend-analyserende campagnegoeroes uit de Verenigde Staten weten als geen ander: het werkt. De kiezer haalt je niet over om op jou te stemmen met een stevige filosofische analyse van wat er aan de hand is en wat er moet gebeuren, de kiezer haal je over met lekker-bekkende one-liners en boeiende beeldspraak – precies waar Palins speech in uitblonk.

De kiezers en het speelveld in Iowa

Als je de kiezer niet trekt door inhoud, waar trek je de kiezer dan wel mee? Het antwoord is simpel: je trekt de kiezer met identiteit. Dat betekent: de kiezer moet zich kunnen identificeren met de kandidaat.

Niet per se omdat de kandidaat uit dezelfde socio-economische klasse komt: denk aan Pim Fortuyn, die als hooggeleerde en flaming homosexual professor tóch te boek stond als ‘Onze Pim’ bij de man van de straat. Niet per se omdat die kandidaat zégt wat ‘de kiezer’ denkt, maar omdat die kandidaat in zijn of haar levenswandel suggereert aan te sluiten bij de levenswandel van diezelfde kiezer.

En die identificatie is precies wat Sarah Palin bereikt met haar speech, en wel als volgt:

Ten eerste doet ze het inhoudelijk, door Trump, een gepamperde miljardair die vooral het vastgoedimperium dat zijn vader op de kaart zette verder uitbouwde, ondanks dat toch neer te zetten als een man van het volk, middels deze paragraaf:

“He’s not an elitist. And yes, as a multi-billionaire, we still root him on, because he roots us on. And he has, he’s spent his life with the workin’ man. And he tells us Joe six packs, he said, “You know, I’ve worked very, very hard. And I’ve succeeded. Hugely I’ve succeeded,” he says. And he says, “I want you to succeed too.”

Wederom, voor ons aardig anti-kapitalistische Europeanen lijkt dit ongeloofwaardig, maar in een land waar het ‘from rags to riches’-verhaal diep in de genen zit ingebakken, is dit een ongelooflijk sterk beeld.

Maar ten tweede, en veel belangrijker voor de Trump-campagne, doet Sarah Palin het persoonlijk, door een kiezersgroep in Iowa te representeren waar Trump nog onvoldoende steun heeft; Palin scoort namelijk monsterlijk goed in Iowa, zoals deze poll (pdf) uit 2014 van Public Policy Polling laat zien.

Dit is met name belangrijk, omdat in Iowa op 1 februari de caucus plaatsvindt: zowel Democraten als Republikeinen in die staat moeten dan in hun eigen variant van een voorverkiezing beslissen wie de kandidaat voor hun partij wordt. De grootste concurrent voor Trump is Ted Cruz, die het op zichzelf beter doet in Iowa, vooral omdat hij de Tea Party-gangers en streng-gelovigen goed aanspreekt.

Vandaar dat de communicatiedirecteur van Ted Cruz, Rick Tyler, eerder al aangaf erg teleurgesteld te zijn als Palin zich voor Trump zou uitspreken. Kijk maar wat hij zei over precies de conservatieve issues waar Cruz en Palin goed op scoren, maar Trump minder:

“Sarah Palin has been a champion of the conservative cause and if she was going to endorse Donald Trump, sadly she would be endorsing someone who's held progressive views all their life on the sanctity of life, on marriage, on partial-birth abortion, he supported [the] TARP bailout — it goes on and on and on”

En daar heb je het dus: anderhalf week voor één van Trumps belangrijkste voorverkiezingen is hij erin geslaagd een hele belangrijke kiezersbasis voor zich te winnen, met hulp van Sarah Palin - precies waar concurrent Ted Cruz geen behoefte aan had, aldus ook de New York Times.

Dus: die endorsement was een heel stuk sluwer dan je dacht. Wie is er nu de stuntelkampioen?

Geen reacties

(optioneel veld)
(optioneel veld)
Dit is om geautomatiseerde reacties te voorkomen. Het antwoord is natuurlijk 'negen', voor het geval uw talent voor hoofdrekenen u in de steek liet.
Persoonlijke info onthouden?
Kleine lettertjes: Alle HTML-tags behalve <b> en <i> zullen uit je reactie worden verwijderd. Je maakt links door gewoon een URL of e-mailadres in te typen.